Depressão e novo estudo: doença ou experiência?

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Depressão e novo estudo: doença ou experiência?

Andrea W
Escrito por Andrea W em dezembro 7, 2020
Depressão e novo estudo: doença ou experiência?
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Em outubro, a British Psychological Society (BPS), o maior corpo profissional de psicólogos do Reino Unido, publicou um novo relatório, “Understanding Depression ” (entendendo a depressão).

Desde a sua publicação, muito foi escrito sobre este relatório, principalmente por psiquiatras.

O estudo começa, “A depressão é melhor pensada como uma experiência, ou conjunto de experiências, em vez de uma doença”.

Muito do que se segue é crítico da compreensão psiquiátrica moderna e do tratamento da depressão, incluindo críticas à farmacoterapia e terapia eletroconvulsiva (ECT).

Vamos saber agora tudo sobre o estudo.

PESQUISA SOBRE DEPRESSÃO SUGERE NOVA ABORDAGEM

Por exemplo, na seção sobre o tratamento medicamentoso da depressão, o relatório contém vários parágrafos sobre “problemas com medicamentos”, mas dedica pouco espaço à abundância de pesquisas acumuladas nos últimos 70 anos, demonstrando a eficácia da farmacoterapia no tratamento da depressão moderada e grave e melancolia. 

Consulte o livro Ordinarily Well do psiquiatra Peter Kramer para uma revisão exaustiva da pesquisa sobre o tratamento com antidepressivos.

Da mesma forma, o relatório assume um tom crítico ao discutir a ECT sem mencionar sua eficácia bem estabelecida na melancolia, catatonia maligna (ou letal) e suicídio agudo.

Embora pareça abordar um novo território na discussão sobre a natureza da depressão (e da doença mental de forma mais geral), o relatório é, em vez disso, em grande parte uma reformulação das ideias há muito refutadas do crítico psiquiatra Thomas Szasz, que fez seu nome em 1961 com a publicação de seu livro The Myth of Mental Illness. 

Joanna Moncrieff, uma psiquiatra britânica citada no relatório da BPS, se identifica como uma Szasziana.

Ao argumentar que a depressão é uma “experiência” e não uma doença, a British Psychological Society alinha-se perfeitamente com Szasz, que argumentou que, como não há testes objetivos para transtornos mentais, essas entidades são meros “mitos” ou “metáforas. 

“Eu escrevi em outro lugar com o psiquiatra Ronald Pies sobre os erros conceituais no trabalho de Szasz (ver, por exemplo, Ruffalo & Pies, 2018 ; Ruffalo & Pies, 2020 ) e não entraremos em detalhes sobre esses pontos aqui, mas basta dizer que os transtornos mentais atendem a todos Critérios estabelecidos e baseados na história para classificação como doença.

TUDO EM NOSSA VIDA SÃO EXPERIÊNCIAS 

Tradicionalmente, a doença tem sido conceituada como um problema ou entidade que causa prolongada ou grave angústia e impairment – ou sofrimento e incapacidade no indivíduo, vivendo o ser humano, independentemente de saber se existe uma causa ou etiologia conhecida (ver Pies, 1979). 

Afirmar que os transtornos mentais não contam como doença porque não têm causa biológica conhecida é fazer um argumento sem muita base.

Muitas doenças médicas, prontamente aceitas como tais, não têm fisiopatologia subjacente conhecida, mas permanecem como doenças porque produzem caracteristicamente alguma combinação de sofrimento e deficiência funcional.

Depressão, doença bipolar e esquizofrenia não são exceções.

Embora os diagnósticos psiquiátricos geralmente descrevam a experiência subjetiva do paciente, muitos transtornos – incluindo depressão – também têm validade preditiva, fatores de risco genéticos, correlatos neurobiológicos e características psicométricas que podem ser demonstradas objetivamente. 

Além disso, como Pies (2020) astutamente apontou, dizer que a depressão é uma “experiência” não acrescenta nada ao nosso entendimento da depressão.

Tudo o que ocorre em nossas vidas é uma experiência e, claro, algumas experiências também são doenças.

NEGAÇÃO 

Assim, é claro que o relatório BPS se baseia em um mero argumento linguístico, não médico (ou psicológico).

Dar outro nome a uma doença – desejar que uma doença não exista e acreditar que isso seja verdade – é se engajar no que os psicanalistas chamam de negação. 

Existe muito espaço para críticas ao nosso tratamento atual da depressão – e muitas dessas críticas vêm de dentro da psiquiatria, por exemplo, a maioria dos antidepressivos são prescritos por não psiquiatras, e muitos pacientes com depressões leves estariam melhor em psicoterapia do que em tratamento com medicação.

Mas negar a existência da depressão como doença é jogar o bebê fora junto com a água do banho.

Apesar da ofuscação dos psicólogos britânicos – muitos dos quais provavelmente nunca trataram pacientes internados com as formas mais graves de doença psiquiátrica – a depressão é um distúrbio biopsicossocial complexo, passível de uma variedade de tratamentos, dependendo do tipo e da gravidade, incluindo psicoterapia, farmacoterapia e ECT.

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