A (quase) história completa das “fake news”, às enganosas notícias falsas

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A história completa das “fake news”, às enganosas notícias falsas

Andrea W
Escrito por Andrea W em junho 15, 2020
A história completa das “fake news”, às enganosas notícias falsas
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Em tempo recorde, o termo fake news transformou-se de uma descrição de um fenômeno da mídia social em um clichê jornalístico e um insulto político furioso.

Como o termo “fake news” evoluiu – e o que vem a seguir no mundo da desinformação?

Em meados de 2016, o editor de mídia do Buzzfeed, Craig Silverman, notou um fluxo engraçado de histórias completamente inventadas que pareciam se originar de uma pequena cidade do leste europeu.

“Acabamos encontrando um pequeno grupo de sites de notícias todos registrados na mesma cidade da Macedônia chamada Veles”, lembra Silverman.

Ele e um colega começaram a investigar e, pouco antes das eleições nos EUA, eles identificaram pelo menos 140 sites de notícias falsas que estavam atraindo um grande número no Facebook.

Os jovens em Veles podem ou não ter tido muito interesse na política americana, mas por causa do dinheiro a ser ganho através da publicidade no Facebook, eles queriam que sua ficção viajasse amplamente nas mídias sociais. 

A eleição presidencial dos EUA – e especificamente Donald Trump – foi (e é claro que ainda é) um tópico muito quente nas mídias sociais. Vamos conhecer neste artigo, um pouco sobre a origem das “notícias falsas”. 

A CIDADE FICA RICA COM NOTÍCIAS FALSAS

E assim, os macedônios e outros fornecedores de falsificação escreveram histórias com manchetes como “O Papa Francisco choca o mundo, apoia Donald Trump como presidente” e “Agente do FBI suspeito de vazamentos de e-mail de Hillary encontrados mortos em aparente assassinato-suicídio”.

Eles eram completamente falsos. E assim começou a vida moderna – e favorável à internet – da sentença “fake news”.

NADA DE NOVO AQUI 

Desinformação, spin, mentiras e enganos existem, é claro.

Mas o que Silverman e outros descobriram foi um casamento único entre algoritmos de mídia social, sistemas de publicidade, pessoas preparadas para inventar coisas para ganhar algum dinheiro fácil e uma eleição que dominou uma nação e grande parte do mundo.

Após a vitória do presidente Trump, a BBC Trending mergulhou no enorme mundo dos grupos pró-Trump no Facebook. Dentro desses espaços hiper partidários, circulavam algumas falsidades óbvias.

Mas a maior parte do conteúdo era de comunicação política mais tradicional: puffery, drumbeating e oponente.

Havia memes mostrando Trump como um líder destemido, apoio a suas promessas de deportação de imigrantes ilegais e biografias em vasos descrevendo o candidato como “a própria definição da história de sucesso americana”.

Não era uma coisa equilibrada – mas muitas delas não se qualificavam como “notícias falsas”.

Mas especialistas se esforçando para explicar o resultado do choque (e em muitos casos, suas próprias loucuras) se voltaram para “fake news” como uma explicação possível.

ENTRE NA POLÍTICA

A frase agora evoca muito mais do que aqueles adolescentes macedônios que ficam ricos rapidamente.

O presidente Trump até deu o “Fake News Awards” a repórteres que cometeram erros ou previsões ruins – com um aceno especial a todos os relatórios sobre as investigações em andamento e muito reais sobre conluio entre a campanha de Trump e a Rússia.

Mas dizer que o presidente Trump foi o primeiro político a implantar o termo seria, bem, “fake news”.

Em 8 de dezembro de 2016, Hillary Clinton fez um discurso no qual mencionou “a epidemia de notícias falsas maliciosas e propaganda falsa que inundou as mídias sociais no ano passado”.

“Agora está claro que as chamadas notícias falsas podem ter consequências no mundo real”, disse ela.

“Não se trata de política ou partidarismo.

Vidas estão em risco … vidas de pessoas comuns apenas tentando viver seus dias, realizar seus trabalhos, contribuir com suas comunidades”.

Alguns jornalistas da época interpretaram seus comentários como uma referência a “Pizzagate”, uma teoria da conspiração maluca que brotou e cresceu em enormes proporções online.

Começou com um boato de que escravos sexuais estavam sendo mantidos em uma pizzaria de Washington e terminou alguns dias antes do discurso de Clinton, quando um homem entrou no movimentado restaurante familiar com um rifle.

Ninguém ficou ferido e o homem foi preso e condenado a quatro anos de prisão .

No momento em que Edgar Maddison Welch foi capturado.

TEORIA DA CONSPIRAÇÃO

Inspirado nas teorias da conspiração, Welch invadiu um restaurante armado com um rifle e pistola.

O incidente inspirou o discurso de notícias falsas de Hillary Clinton

Mas nesse discurso, Clinton também pediu à audiência para ajudar a “proteger nossa democracia”.

Outros repórteres interpretaram isso mais amplamente como uma referência à eleição.

O presidente eleito Trump adotou a frase no mês seguinte, em janeiro de 2017, pouco mais de uma semana antes de assumir o cargo.

Em resposta a uma pergunta, ele disse “você é uma fake news” ao repórter da CNN Jim Acosta.

Na mesma época, ele começou a repetir a frase no Twitter.

“Isso sinalizou para muitas pessoas por aí que apoiavam Trump e administravam sites que o apoiavam, que ele estava dizendo ‘OK, vamos aceitar esse termo e torná-lo nosso'”, diz Silverman.

PALAVRAS INÚTEIS?

Desde então, a frase tem sido usada mais ou menos continuamente por Trump e outros líderes mundiais, bem como por inúmeros agentes políticos, jornalistas e pessoas comuns.

Como um guia geral, uma pesquisa no Google Notícias de “notícias falsas” gera 5 milhões de resultados, e já em 2018 a frase foi usada cerca de dois milhões de vezes no Twitter.

E, ao contrário da sabedoria convencional, não é mais um fluxo de falsidades engolidas avidamente apenas pelos apoiadores de Trump e / ou com pouca educação.

Em abril de 2017, a Trending estava reportando o fenômeno da falsificação anti-Trump de esquerda.

Especialistas dizem que pessoas com alta escolaridade também podem ser enganadas por mentiras – e geralmente podem ser mais teimosas quando recebem informações que desafiam seus pontos de vista.

Mas em meses a simples onipresença da frase “fake news” talvez tenha tornado o termo sem sentido.

Todo tipo de informação – desinformação, rotação, teorias da conspiração, erros e denúncias de que as pessoas simplesmente não gostam – foram incluídas.

COMO AS NOTÍCIAS FALSAS ATORMENTARAM 2017 

“Fizemos isso sozinhos e, com ‘nós’, quero dizer a mídia”, diz Alexios Mantzarlis, diretor da Rede Internacional de Verificação de Fatos do Instituto Poynter.

“Logo após a eleição, em editoriais, em artigos de notícias, começamos a chamar de ‘notícias falsas’ um pouco de tudo.

“Devemos estar conscientes de que nossa indústria é parcialmente responsável pela confusão em que estamos.”

E alguns especialistas com vasta experiência no campo começaram a se afastar completamente do incêndio de notícias falsas.

“A razão pela qual não gosto da frase agora é que ela é usada como termo para descrever tudo”, diz Clare Wardle, do First Draft News, uma organização sem fins lucrativos que busca a verdade, com sede no Shorenstein Center, de Harvard.

“Seja um post patrocinado, um anúncio, um meme visual, um bot no Twitter, um boato – as pessoas simplesmente o usam contra qualquer informação de que não gostem”.

“Este é um problema realmente complexo”, diz ela.

“Se começarmos a pensar em maneiras de intervir, teremos que ter definições claras.”

OBSESSÃO?

Wardle diz que uma obsessão com a frase (e sim, é verdade que essa história pode ser parte dela) está prejudicando a credibilidade de outros meios de comunicação credíveis.

“Minha preocupação agora é o tipo de relatório que vemos sobre desinformação”, diz Clare Wardle.

“As pessoas estão dizendo: ‘Eu não sei em quem acreditar ou em quem confiar, tudo está quebrado.’

Minha preocupação é que a maneira como estamos falando sobre algumas dessas questões esteja realmente fazendo mais do que a desinformação original fez em primeiro lugar “.

Mantzarlis diz que, embora esteja preocupado com a fluência linguística, ele não está pronto para abandoná-lo completamente – embora ele gostaria de ver “notícias falsas” restritas a descrições de histórias inventadas com spam, destruindo feeds de notícias do Facebook.

“Só porque alguém está usando o termo para significar algo diferente não significa que ele perde seu valor”, diz ele.

“Se alguém começa a chamar um telefone de banana e tem um megafone muito grande, isso não significa que o resto de nós pare de ligar para o telefone.”

TORNANDO-SE VIRAL

Claramente, o facilitador da forma moderna de “fake news” – ou, se você gosta de desinformação – tem sido o crescimento explosivo das mídias sociais.

“Nos primeiros dias do Twitter, as pessoas chamavam de ‘forno autolimpante’, porque sim, havia falsidades, mas a comunidade as desmascara rapidamente”, diz Wardle.

“Mas agora estamos em uma escala em que, se você adicionar automação e bots, esse forno ficará sobrecarregado.

“Há muito mais pessoas agindo como verificação de fatos e tentando limpar todos os fornos, mas é em uma escala agora que simplesmente não conseguimos acompanhar”.

Então o que fazer sobre isso? A verificação de fatos funciona, diz Alexios Mantzarlis, mas as soluções automatizadas provavelmente não são a resposta.

“Estamos anunciando a verificação robótica de fatos há cerca de 20 anos e não estamos nem perto disso”, diz ele.

“O que podemos fazer é ajudar humanos e jornalistas a encontrar reivindicações suspeitas mais rapidamente e obter acesso às estatísticas necessárias para verificar uma reivindicação mais rapidamente”.

“Eu vejo um enorme potencial na tecnologia como assistente e turbocompressor de verificação de fatos”, diz ele.

“Vejo muito pouco uso da tecnologia como um fixador universal único para esse problema”.

Mas todas as instituições de verificação de fatos do mundo nunca serão capazes de derrotar todos os boatos ou “fatos” falsos.

E, embora alguns relatos da mídia tenham questionado a eficácia da verificação de fatos, Mantzarlis está convencido de que seu trabalho tem um impacto.

“O que vimos nos últimos dois anos é que, de maneira consistente, independentemente do partidarismo, quando as pessoas são informadas de uma falsidade e são apresentadas uma correção, sua crença na falsidade diminui”, diz ele.

As pessoas podem ser “resistentes a fatos”, mas muito poucas são “imunes a fatos”, diz ele.

O FUTURO DA FALSIFICAÇÃO

No futuro, o termo “fake news” poderá ser visto como uma relíquia de um 2017 febril (se tivermos sorte).

Mas a luta contra a desinformação não vai acabar.

Empresas e governos estão agora começando a tomar medidas concretas, cujas consequências serão sentidas por algum tempo.

“O Google e o Facebook disseram que vão contratar muitas pessoas para revisar o conteúdo e fazer cumprir seus termos de serviço e manter coisas falsas e ilegais fora da plataforma.

Estou interessado em ver como isso é realmente feito”. Silverman do Buzzfeed diz.

“A opacidade dessas plataformas e seu poder e o fato de tanta fala ter passado para elas é algo que precisamos prestar atenção e garantir que não as desviemos de lugares onde as informações erradas estão desenfreadas em locais que estão tão trancados que estão inibindo a fala “, diz ele.

LEGISLAÇÃO SOBRE FAKE NEWS

Além das preocupações com o poder das empresas de mídia social, os especialistas também têm preocupações com o poder dos governos.

“Às vezes, legisladores bem-intencionados, mas mal informados, exageram e causam mais danos do que o problema que estão tentando resolver, com legislação sobre notícias falsas”, diz Mantzarlis, observando que a legislação está sendo proposta em vários países da Europa.

A legislação mais abrangente desse tipo entrou em vigor em 1 de janeiro na Alemanha.

A lei exige que os sites de mídia social removam rapidamente discursos de ódio, notícias falsas e material ilegal ou enfrentem multas de até 50 milhões de euros (44,3 milhões de libras).

E além das notícias de textos políticos virais, há novas fronteiras nas quais os investigadores estão tentando se aprofundar.”

Realmente acho que precisamos pensar mais nos recursos visuais.

Os recursos visuais são veículos muito poderosos de desinformação”, diz Claire Wardle.

Geralmente, as fotos viajam com velocidade rápida em aplicativos de mensagens fechadas, como WhatsApp ou Viber.

E embora a discussão sobre “notícias falsas” tenha se concentrado no Ocidente, circulam muitas informações erradas sobre saúde, religião e sociedade fora dos EUA, nos países em desenvolvimento.

“O poder de algo como o WhatsApp é que ele está viajando entre redes muito próximas de colegas que têm muito mais probabilidade de confiar um no outro”, diz Wardle.

IMPACTO NOS ELEITORES?

Há uma pergunta essencial – que impacto a desinformação realmente tem na mente dos eleitores?

Desde que o debate sobre a questão realmente decolou há pouco mais de um ano, houve uma enorme discordância sobre se as histórias falsas divulgadas online realmente têm algum impacto na política ou nos padrões de votação das pessoas.

Em um dos primeiros estudos acadêmicos sobre o consumo de notícias falsas, pesquisadores de Princeton, Dartmouth e da Universidade de Exeter estimaram que cerca de 25% dos americanos visitaram um site de notícias falsas em um período de seis semanas por volta das eleições nos EUA em 2016.

Mas os pesquisadores também descobriram que as visitas eram altamente concentradas – 10% dos leitores fizeram 60% das visitas.

E, crucialmente, os pesquisadores concluíram que “notícias falsas não impedem o consumo de notícias pesadas”.

“O alcance era relativamente amplo, mas não tão profundo”, diz Mantzarlis. “

É um grande passo a mais dizer que as pessoas estão votando, tomando decisões.

Para dizer que está envenenando nossa democracia ou ganhou essa eleição ou esse cara, precisamos de muito mais pesquisa para poder dizer isso.”

O que você pensa sobre isso? Já leu alguma fake news? Sabe como reconhecer?

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