Por que caímos em fake news: pensamentos sequestrados ou preguiça?

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Por que caímos em fake news: pensamentos sequestrados ou preguiça?

Andrea W
Escrito por Andrea W em junho 25, 2020
Por que caímos em fake news: pensamentos sequestrados ou preguiça?
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Você já ouviu? Fulano de tal desviou o dinheiro da Seguridade Social para financiar o inquérito de impeachment.

O pai do presidente Trump era membro da KKK.

Por mais absurdas que pareçam essas declarações, elas estavam entre as fake news mais compartilhadas no Facebook em 2019, de acordo com um relatório da organização sem fins lucrativos Avaaz, que concluiu que as notícias falsas políticas obtiveram mais de 150 milhões de visualizações em 2019.

Em um estudo o cientista da computação da Universidade de Dartmouth, Soroush Vosoughi, PhD, e colegas descobriram que as notícias falsas chegam a mais pessoas e se espalham mais rapidamente do que a verdade . 

Neste artigo, iremos trazer os resultados desse tipo de  informação sobre as pessoas e o que as leva a acreditar nas fake news.

IMPLICAÇÕES DAS FAKE NEWS SOBRE AS ÁREAS DA SOCIEDADE

É alarmante para psicólogos e outros pesquisadores comportamentais que: “As fake news têm implicações importantes na política, mas também em áreas como saúde e nutrição, ciência climática e informações financeiras”, diz David Rand, PhD, professor de ciências da administração e ciências do cérebro e cognitivas do MIT.

“A questão básica de uma perspectiva psicológica é: como as pessoas podem acreditar nessas coisas?”

RACIOCÍNIO TENDENCIOSO

Uma explicação frequente é o raciocínio motivado – a ideia de que os processos cognitivos das pessoas são tendenciosos para acreditar em coisas que se ajustam à sua visão de mundo. 

Portanto, um eleitor liberal está predisposto a acreditar em rumores desagradáveis ​​sobre o pai do presidente Trump, enquanto um conservador está mais disposto a aceitar que o deputado Pelosi desviaria ilegalmente os fundos públicos.

Mas a pesquisa de Rand e colegas desafia a ideia de que é o nosso raciocínio que é tendencioso. “

A explicação dominante para o motivo pelo qual as pessoas acreditam em notícias falsas é que seu raciocínio é mantido cativo por preconceitos partidários – seu pensamento é sequestrado”, diz Rand.

Seus estudos pintam um quadro alternativo: “As pessoas que acreditam em coisas falsas são aquelas que simplesmente não pensam com cuidado”, diz ele.

TEMPO PARA PENSAR

Rand e Gordon Pennycook, PhD, professor assistente de ciência do comportamento na Universidade de Regina, em Saskatchewan, Canadá, mediram o raciocínio analítico em 3.446 participantes americanos do Mechanical Turk.

Eles descobriram que pontuações mais altas no teste de raciocínio estavam associadas a uma melhor capacidade de distinguir manchetes falsas de manchetes de notícias reais.

Isso era verdade mesmo quando as histórias falsas se alinhavam às preferências políticas dos participantes.

 

PREGUIÇA DE LER?

Os autores concluíram que as pessoas são mais propensas a serem desinformadas por causa do pensamento preguiçoso do que devido a qualquer desejo consciente ou subconsciente de proteger suas identidades políticas . 

Em um estudo de replicação, Rand e seus colegas confirmaram esses resultados e mostraram que os efeitos se estendem além de manchetes flagrantemente falsas, além de manchetes hiperpartidárias . 

“As pessoas [que] acreditavam em manchetes falsas costumavam ser as pessoas que não pensavam cuidadosamente, independentemente de essas manchetes estarem alinhadas com sua ideologia”, diz Rand.

Um estudo experimental mostrou resultados semelhantes. Rand, Pennycook e Bence Bago, PhD, da Universidade de Toulouse Capitole, na França, apresentaram a 1.635 participantes americanos do Mechanical Turk uma série de notícias. 

As histórias – algumas verdadeiras, outras falsas – apareciam nas mídias sociais, como capturas de tela que mostravam o título, a fonte e as primeiras frases de uma notícia.

Primeiro, os participantes foram convidados a fazer um julgamento rápido sobre se as notícias eram reais ou falsas enquanto mantinham informações não relacionadas sobre um padrão visual em sua memória de trabalho.

TEMPO PARA DESACELERAR E DISCERNIR A INFORMAÇÃO

Então eles viram a notícia novamente e puderam dedicar algum tempo a refletir sobre a veracidade da história, sem pressão de tempo e sem carga de memória para carregar.

Quando as pessoas tiveram tempo para pensar, elas melhoraram em discernir a verdade,Journal of Experimental Psychology: General , publicado online, 2020).

O argumento, Rand diz, é que as pessoas que navegam rapidamente pelas mídias sociais podem ser menos suscetíveis à desinformação se simplesmente desacelerarem para considerar o que estão lendo.

“Nossas descobertas sugerem que levar as pessoas a raciocinar mais é uma coisa boa”, diz ele.

“Quando você estiver nas mídias sociais, pare e pense.” As novas descobertas de Rand parecem colidir com a idéia de longa data de que somos menos críticos em relação a informações que reforçam nossa ideologia ou identidade. 

De fato, existem muitas evidências de que o alinhamento partidário afeta nossos julgamentos.

Em uma metanálise de 51 estudos experimentais, Peter Ditto, PhD, professor de ciências psicológicas da Universidade da Califórnia em Irvine, e colegas descobriram que liberais e conservadores provavelmente avaliavam as informações mais favoravelmente quando apoiavam suas próprias crenças políticas. 

Rand não contesta a ideia de que a ideologia pode afetar nosso julgamento.

Seu argumento: “Onde existe um viés ideológico, esse viés geralmente é causado por processos intuitivos e não por raciocínio”, diz ele. 

Ele reconhece que o raciocínio pode aumentar o viés em situações em que a desinformação é mais sutil, como estudos sobre mudanças climáticas em que dados complicados podem ser gerados de várias maneiras. 

“Para casos mais ambíguos, pode haver mais espaço de manobra para se convencer da conclusão em que você está motivado a acreditar.”

Por outro lado, o viés parece ter menos impacto no raciocínio quando as pessoas estão avaliando fake news que são descaradamente imprecisas.

“Nesse caso, você não tem esse espaço de manobra intelectual. Pensar mais ajudará você a encontrar a resposta certa. ”

DESLOCANDO-SE PARA A PRECISÃO DA INFORMAÇÃO

Steven Sloman, PhD, cientista cognitivo da Brown University que escreveu sobre a ciência das notícias falsas (Lazer, DMJ, et. Al., Science , Vol. 359, n. 6380, 2018), diz que os estudos de Rand sobre o aumento do pensamento preguiçoso possui alguns pontos interessantes, mas é necessário mais trabalho para determinar se essas descobertas se estendem ao mundo real confuso.

Os participantes do estudo estavam sendo solicitados a diferenciar histórias verdadeiras de falsas, o que pode colocá-las automaticamente em uma mentalidade mais crítica e deliberada, diz ele. 

“Eles estão em um estado de espírito diferente do que as pessoas que estão apenas percorrendo as mídias sociais ou conversando com os amigos.” Essa peça social também é uma área importante para estudos adicionais, acrescenta ele. 

“As pessoas não são processadores de informação como os computadores. Somos animais sociais, e uma função importante das notícias falsas é que é um indicador do que as outras pessoas acreditam. ”

COMPONENTE SOCIAL

O componente social também é o que torna as fake news um problema tão difícil de resolver, diz Ditto. “Se as pessoas acreditam ou não em fake news não é apenas um processo cognitivo. 

É reforçado socialmente ”, diz ele. Você vê pessoas que pensam como você, todas acreditando nas mesmas coisas e oferecendo novas informações que reforçam essas crenças.

“É um esforço de equipe, e é aí que as notícias falsas ganham muito poder”, diz ele.

Mas existem maneiras de começar a difundir esse poder, diz Rand. “As plataformas de mídia social podem levar as pessoas a pensarem em precisão.

” Em outro artigo de 2019, ele e Pennycook mostraram que usar o crowdsourcing para classificar a precisão das notícias nas mídias sociais poderia ser uma maneira eficaz de reduzir a disseminação de informações erradas ( PNAS , Vol. 116, Nº 7, 2019).

Rand, que está aconselhando o Facebook sobre como usar o crowdsourcing, diz que há muito espaço para os psicólogos aplicarem seus conhecimentos.

“Esta é uma questão inteiramente psicológica, e um lugar em que a psicologia tem uma oportunidade real de contribuir para um problema de grande interesse público”.

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